Satellite-tracked Montagu’s Harrier found dead in Morocco, probably shot by poachers

By MaghrebOrnitho | 27 August 2018

Un Busard cendré (Circus pygargus) suivi par balise GPS de la France est trouvé mort au Maroc, probablement abattu par des braconniers. Continuer la lecture au-dessous de la première image.

A Montagu’s Harrier satellite-tracked by the Centre d’Etudes Biologiques de Chizé and partners in Deux-Sèvres, west of France is found dead in Morocco.

The Montagu’s Harrier, baptised ‘Greedy’, left the Deux-Sèvres on 15 August for its wintering quarters in sub-Saharan Africa. He travelled 410 km in 8 hours during that day.

On 23 August, the harrier was already in the region of Fquih Ben-Salah, central-west Morocco. Alexandre Villers, a postdoctoral researcher responsible for its tracking, noted a weird movement pattern of the bird and suspected the bird maybe dead. To found out what happened, Alexandre reached out to twitter to ask if there is anyone who can help. This led to Karim Rousselon of the Moroccan Association for Falconry and the Conservation of Raptors (AMFCR) who was willing to help and travel to the bird’s location.

On 26 August, Karim went to Fquih Ben-Salah and unfortunately the worst scenario was confirmed: he found the bird dead. He took photos and did some autopsy to know the possible cause of the death. Fortunately, he arrived before the dogs could find the bird, so at least the transmitter is saved.. Here is Karim’s message:

It seems that the bird has landed in this field, and violently convulsed before it died. I did a little “autopsy” but the autolysis of the body is already advanced, so there is no obvious evidence. Most likely, the bird received one or more lead shots in the organs (the bird had no fractures), he then flew a certain distance before coming to die in this field following these wounds. I do not like to hit the hunters when there is no evidence; however this looks like it’s the work of a poacher who shot the bird. The European Turtle Dove is frequently hunted in the area of Fkih Ben Salah. Otherwise a poisoning, but because the Montagu’s Harrier is essentially a non-scavenger, this option makes me doubt.

Poaching in Morocco

Something obviously is not right. We will repeat here what we have said in all reported cases in this blog: there are poachers in Morocco and they kill both protected and unprotected species. They have shot Eurasian Spoonbill (Dutch-ringed), Griffon Vultures,…and probably also this Montagu’s Harrier. And they are all protected species under Moroccan law.

Montagu's Harrier (Circus pygargus) satellite-tracked from France found dead in Morocco, probably shot by poachers, 26 Aug. 2018 (Karim Rousselon).

Montagu’s Harrier (Circus pygargus) satellite-tracked from France found dead in Morocco, probably shot by poachers, 26 Aug. 2018 (Karim Rousselon).

Busard cendré suivi par balise GPS trouvé mort au Maroc, probablement abattu par des braconniers

Un Busard cendré équipé d’une balise GPS par le Centre d’Etudes Biologiques de Chizé et partenaires dans les Deux-Sèvres, à l’ouest de la France, est retrouvé mort au Maroc.

Le Busard cendré, baptisé ‘Greedy’, a quitté les Deux-Sèvres le 15 août pour ses quartiers d’hivernage en Afrique subsaharienne. Il a parcouru 410 km en 8 heures au cours de cette journée.

Le 23 août, le Busard se trouvait déjà dans la région de Fquih Ben Salah, dans le centre-ouest du Maroc. Alexandre Villers, chercheur postdoc responsable de son suivi, a noté un mouvement étrange de l’oiseau et a suspecté que l’oiseau peut-être mort. Pour savoir ce qui s’est passé, Alexandre s’est adressé à twitter pour demander si quelqu’un peut aider.

Cela a mené à Karim Rousselon de l’Association Marocaine pour la Fauconnerie et la Conservation des Rapaces (AMFCR), qui était prêt à aider et à se rendre sur le site.

Le 26 août, Karim s’est rendu à Fquih Ben Salah et le pire scénario a malheureusement été confirmé: il a retrouvé l’oiseau mort. Après avoir pris des photos, il a effectué une autopsie pour connaître la cause possible du décès. Heureusement, il est arrivé avant que les chiens puissent trouver l’oiseau, donc au moins l’émetteur est sauvé. Voici le message de Karim:

Il semble que l’oiseau se soit posé dans ce champ, et ai rendu l’âme en convulsant de manière assez violente. J’ai fait une petite “autopsie” mais le corps est déjà bien auto-lysé, donc il n’y a pas de preuves évidentes. Le plus probable est qu’il ait reçu un ou plusieurs plombs de chasse dans les organes (l’oiseau n’avait pas de fractures), il a ensuite volé une certaine distance avant de venir mourir dans ce champ suite à ces blessures. Je n’aime pas taper sur les chasseurs quand il n’y a pas de preuves, cependant cela ressemble bien à l’œuvre d’un braconnier qui a ouvert le feu sur cet oiseau qui passait dans son sillage. La Tourterelle des bois se tire fréquemment dans la région de Fkih Ben Salah. Autrement un empoisonnement, mais au regard du régime quasi pas nécrophage du busard cendré, cette option me fait douter.

Grand merci à Karim Rousselon!

Braconnage au Maroc

Quelque chose n’est évidemment pas correcte. Nous allons répéter ici ce que nous avons dit dans tous les cas rapportés dans ce blog: il y a des braconniers au Maroc et ils tuent aussi bien des espèces protégées que les non protégées. Ils ont abattu une Spatule planche (baguée au Pays-Bas), des Vautours fauves,…. et probablement ce Busard cendré. Et elles sont toutes des espèces protégées par la loi marocaine. Voir article 4 de loi n° 29-05 relative à la protection des espèces de flore et de faune sauvages et au contrôle de leur commerce.

Busard cendré (Circus pygargus) suivi par balise GPS de la France retrouvé mort au Maroc, probablement abattu par des braconniers, 26 août 2018 (Karim Rousselon).

Busard cendré (Circus pygargus) suivi par balise GPS de la France retrouvé mort au Maroc, probablement abattu par des braconniers, 26 août 2018 (Karim Rousselon).

Le Busard cendré ‘Greedy’ en France juste avant de commencer sa migration. / The Montagu's Harrier ‘Greedy’ in France just before starting its migration (Alexandre Villers).

Le Busard cendré ‘Greedy’ en France juste avant de commencer sa migration. / The Montagu’s Harrier ‘Greedy’ in France just before starting its migration (Alexandre Villers).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.