Mammal notes from the Aousserd region, southern Morocco

By | 18 April 2016

Some mammal notes from the Aousserd region made by Prof. Abdeljebbar Qninba of the University Mohammed V-Rabat and the Association Nature Initiative (A.N.I.). These observations were made between 18 March and 6 April 2016 in the framework of the project on the “Inventory of Cultural and Natural Heritage of the Aousserd Province” run by the Dakhla-based A.N.I.

One Chiroptera species – a lesser mouse-tailed bat (Rhinopoma hardwickii) – has been identified in the northeastern of Laglate massif as well as in a house long closed up in the town of Aousserd.

Among the rodent species most abundant throughout the region include the Tarabul’s gerbil (Gerbillus tarabuli) and the lesser Egyptian jerboa (Jaculus jaculus).

Dorcas gazelle (Gazella dorcas) and Barbary sheep (Ammotragus lervia) are the region’s only ungulates that survive in the wild. However, the intense poaching rampant throughout the region is a serious threat (see photo 6) that will certainly lead the two species to extinction if drastic measures are not taken promptly.

Note in this regard that a great effort was made by the High Commission for Water and Forests and the Fight against Desertification, in partnership with A.N.I., for the rehabilitation of the Saharan magafauna including the establishment of the Safia acclimatisation reserve for species extinct in the wild in the region (addax, oryx, mhorr gazelle and North African Ostrich) with the aim to release them into the wild.

The first release operation took place in May 2015 and involved a first group of Nanger dama mhorr. Unfortunately, poaching plaguing the region has probably affected some of those released animals; others have been decimated by stray dogs who had taken advantage of the very shy nature of some of the released gazelles.

Notes mammalogiques de la région d’Aousserd, sud du Maroc

Une espèce de Chauves-souris (le Petit Rhinopome) a été identifiée dans le nord-est du massif de Laglate, mais aussi dans une maison fermée depuis longtemps dans la ville d’Aousserd.

Parmi les espèces de rongeurs les plus abondantes dans toute la région figurent la Gerbille de Libye et la Petite Gerboise d’Egypte.

La Gazelle dorcas et le Mouflon à manchettes sont les seuls Ongulés qui survivent à l’état naturel dans la région. Cependant, le braconnage intense qui sévit dans toute la région représente une sérieuse menace (photo 6) qui conduira certainement ces deux espèces à l’extinction si des mesures draconiennes ne sont pas prises dans les plus brefs délais.

Signalons à ce propos qu’un gros effort a été consenti par le Haut Commissariat aux eaux et Forêts et à la Lutte Contre la Désertification, en partenariat avec l’association « Nature-Initiative » de Dakhla, pour la réhabilitation de la Grande Faune saharienne, notamment en établissant une réserve d’acclimatation (celle de Safia) pour des espèces disparues à l’état sauvage de la région (Addax, Oryx, Gazelle dama mhorr et Autruche à cou rouge) dans l’objectif de les remettre en liberté.

La première opération de lâcher a eu lieu en mai 2015 ; elle a concerné un premier lot de gazelles dama mhorr. Malheureusement, le braconnage qui sévit dans la région a très probablement affecté une partie de ces animaux lâchés ; d’autres ont été décimés par des chiens errants qui avaient profité de la nature très peu farouche de quelques gazelles remises en liberté.

Lesser mouse-tailed bat - Petit rhinopome (Rhinopoma hardwickii)

Lesser mouse-tailed bat – Petit rhinopome (Rhinopoma hardwickii)

Tarabul's gerbil - Gerbille de Libye (Gerbillus tarabuli)

Tarabul’s gerbil – Gerbille de Libye (Gerbillus tarabuli)

Lesser Egyptian jerboa - Petite gerboise d'Egypte (Jaculus jaculus)

Lesser Egyptian jerboa – Petite gerboise d’Egypte (Jaculus jaculus)

Dorcas gazelle (Gazella dorcas)

Dorcas gazelle (Gazella dorcas)

 Corpse of young Barbary sheep - Mouflon à manchettes (Ammotragus lervia)

Corpse of young Barbary sheep – Cadavre de jeune mouflon à manchettes (Ammotragus lervia)

Poacher in the act of skinning Dorcas gazelle - Braconnier entrain de dépecer des gazelles dorcas

Poacher in the act of skinning Dorcas gazelle – Braconnier entrain de dépecer des gazelles dorcas, Hassi Jraiba, north-east of Safia reserve

Additions:

An adult Honey Badger (or Ratel, Mellivora capensis) with two cubs were caught on a camera trap set up by BiOME team on 9 March 2016.

An adult and two cubs Honey Badgers (Mellivora capensis) caught on a camera trap in the Aousserd region

An adult Honey Badger (Mellivora capensis) and two cabs caught on a camera trap in the Aousserd region, southern Morocco (photo by BiOME)

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