First record of Blue-naped Mousebird for Algeria

Blue-naped Mousebird (Urocolius macrourus) photographed in the Tamanrasset region is the first record for Algeria.

Première observation du Coliou huppé en Algérie (en français voir au dessous de la vidéo).

Blue-naped Mousebird (Urocolius macrourus), Tamanrasset region, southern Algeria, 29 July 2018 (Soufyane Bekkouche).
Blue-naped Mousebird (Urocolius macrourus), Tamanrasset region, southern Algeria, 29 July 2018 (Soufyane Bekkouche).

The Blue-naped Mousebird was photographed and filmed at a village in the Tin-Zaouten district, located in the south of Tamanghasset province on 29 July 2018 by Soufyane Bekkouche. The village location (20° 23’N) is slightly outside of the classic limit of the Western Palearctic as defined in the BWP. According to the observer, the species has already been observed at this location (single birds and sometimes a small group).

The Blue-naped Mousebird reaches the Western Palearctic limit only in northern Mauritania where it occurs at two sites (Crochet & Haas 2013): at Akhamakou, located north-west of Ouadan, and at an oasis just south of Choum. However, apparently only at the latter site where the observation of the species is more or less guaranteed (e.g. see a recent photo in Dutch Birding).

A large flock of Sudan Golden Sparrow was also photographed in the same village.

Note: the name of the village is withheld at the request of Abdelkader Bekkouche (who is the uncle of the observer). When he first shared the photos, he was hesitant to name his nephew because the latter’s work is linked to the military. In the end, he was OK to mention the names of the observer and the general area (district) as well.

Reference:

Crochet, P-A. & Haas, M. 2013. Western Palearctic list updates: re-evaluation of five species from continental Mauritania. Dutch Birding 35: 28-30.

Update:

Some sharp-eyed observers noted the white spots in the bird’s wings and commented that it could be related to captivity (e.g. see the comment section below). Hein van Grouw, a specialist in colour aberrations based at the Natural History Museum (Tring) in the UK, sent us this comment in response:

Regarding the white wing feathers in the Blue-naped Mousebird; these look like a form of progressive greying to me. Progressive greying is a term for any aberration causing loss of pigment later in life. There are many forms and for most of them the causes are still unclear, but stress may be one of them. Progressive greying is the most common aberration in wild birds and is certainly NOT an indication for escaped captive birds.

Attached a recent paper [cited below] about this phenomenon in European Blackbirds in the wild. In the same paper also some info on pigment loss due to dietary imbalances in Carrion Crows, but in this Mousebird the white feathers are NOT the result of dietary imbalances.

van Grouw, H. 2017. The dark side of birds: melanism – facts and fiction. Bull. Brit. Orn. Cl. 137: 12–36.

Première observation du Coliou huppé en Algérie

Un Coliou huppé (Urocolius macrourus) a été photographié il y a trois jours dans la région de Tamanrasset, au sud de l’Algérie (Soufyane Bekkouche). C’est la première mention (connue) de l’espèce pour le pays.

L’oiseau a été photographié dans un village de la commune de Tin-Zaoutene, situé au sud de la wilaya de Tamanrasset. L’emplacement du village (20° 23’N) est légèrement en dehors de la limite classique du Paléarctique occidental tel que défini par S. Cramp dans le ‘Birds of the Western Palearctic’ (BWP). Selon l’observateur, l’espèce a déjà été observée à cet endroit (oiseaux isolés et parfois un petit groupe).

Le Coliou huppé, une espèce des zones sahélienne et soudanienne, n’atteint la limite du Paléarctique occidental que dans le nord de la Mauritanie où il est présent dans deux sites (Crochet & Haas 2013): à Akhamakou, situé au nord-ouest de Ouadan, et dans une oasis au sud de Choum. Cependant, apparemment seulement dans ce dernier site où l’observation de l’espèce est plus ou moins garantie (voir par exemple une photo récente dans Dutch Birding).

Un grand troupeau de Moineau doré a également été photographié dans le même village.

Merci à Abdelkader Bekkouche pour le partage des photos et les informations. Merci également à Aimene Boulaouad et Ali Mehadji pour avoir fourni des détails supplémentaires et pour la discussion.

Mise à jour:

Certains observateurs ont noté les taches blanches dans les ailes de l’oiseau et ont fait remarquer que cela pourrait être lié à la captivité (par exemple, voir la section des commentaires ci-dessous).

Hein van Grouw, un spécialiste des aberrations de plumage des oiseaux basé au Natural History Museum (Tring) au Royaume-Uni, nous a envoyé le commentaire cité en entier au-dessus de la vidéo. En résumé, ces taches blanches sont causées par le “grisonnement progressif“. Ce terme désigne toute aberration entraînant une perte de pigments avec la progression de l’âge. Le grisonnement progressif est l’aberration la plus courante chez les oiseaux sauvages et n’est certainement PAS une indication pour les oiseaux captifs échappés.

Coliou huppé (Urocolius macrourus), région de Tamanrasset, sud d’Algérie, 29 juillet 2018 (Soufyane Bekkouche).
Coliou huppé (Urocolius macrourus), région de Tamanrasset, sud d’Algérie, 29 juillet 2018 (Soufyane Bekkouche).

2 thoughts on “First record of Blue-naped Mousebird for Algeria”

    1. Well spotted, we also noticed this. You are right, this is one of the signes of escaped caged birds, but partial leucism also occur in wild birds as well.

      According to the observer, the species is regularly seen at this location especially in the summer and autumn. Other circumstances that may also point to wild origin is the observation of a large flock of Sudan Golden Sparrow at the same location and time.

      Thanks!

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