Big wintering flock of White-headed Duck at Merja Fouwrate, Morocco

By MaghrebOrnitho | 1 January 2018

Almost 1500 White-headed Ducks (Oxyura leucocephala) counted yesterday by Said Lahrouz and his team at Merja Fouwarate (Fouarat), a peri-urban wetland located at Kenitra (north-west Morocco). A more detailed census the next day, 1 January 2018, revealed a total of 1430 individuals, including 600 males (Lahrouz et al. 2018). This is probably the biggest wintering flock of this endangered duck ever recorded in Morocco since the return of the species as a wintering visitor and then as a breeding species two decades ago.

It should be noted that Merja Fouwarate is also a breeding site for the species. The other breeding sites in Morocco are Douiet near Fes and Lake Sidi Boughaba. The size of the Moroccan population of the species was estimated in 2017 to a maximum of 450 individuals (El Hamoumi et al. 2017).

Said Lahrouz and his colleagues are part of the GREPOM team participating in the Mid-winter Waterbird Census in Morocco.

Updates:

The blog-post updated to add the report of Lahrouz et al (see references), and the size of the population.

Also, Morocco has designated two sites, Merja Fouwarate and Sebkhat Imlili, as Wetlands of International Importance (Ramsar Sites) on the occasion of World Wetlands Day of this year.

Grand troupeau hivernal d’Érismature à tête blanche à Merja Fouwarate

Presque 1500 Érismatures à tête blanches ont été recensés hier par Said Lahrouz et son équipe à Merja Fouwarate (Fouarat), une zone humide périurbaine située à Kenitra. Un recensement plus poussé le lendemain, 1 janvier 2018, a révélé un effectif total de 1430 individus, dont 600 mâles (Lahrouz et al. 2018). C’est probablement le plus grand troupeau de ce canard menacé jamais enregistré au Maroc depuis le retour de l’espèce en tant que hivernant et puis en tant qu’espèce reproductrice il y a deux décennies.

Il convient de noter que Merja Fouwarate est également un site de reproduction pour l’espèce. Les autres sites de reproduction au Maroc sont Douiet près de Fès et le Lac Sidi Boughaba. La taille de la population marocaine de l’espèce a été estimée en 2017 à un maximum de 450 individus (El Hamoumi et al. 2017)

Said Lahrouz et ses collègues font partie de l’équipe du GREPOM participant au Recensement Hivernal des Oiseaux d’Eau au Maroc.

Références:

El Hamoumi, R., Ouassou, A. & Dakki, M. 2017. Plan d’action national pour la conservation de l’Erismature à tête blanche au Maroc, 2017. Rapport inédit. GREPOM/BirdLife Maroc / AEWA / HCEFLCD.

Lahrouz, S., Dakki, M. & Hassani, H. 2018. Présence d’un effectif remarquable d’Erismatures à tête blanche Oxyura leucocephala dans un marécage du Rharb marocain (Merja de Fouwarate). Go-South Bulletin 15: 45-48. PDF

Mise à jour:

Le blog-post a été mis à jour pour ajouter le rapport de Lahrouz et al (ci-dessus), et la taille de la population.

Aussi, à l’occasion de la Journée mondiale des zones humides de cette année, le Maroc a inscrit deux nouvelles sites, Merja Fouwarate et Sebkhat Imlili, dans la liste des Zones Humides d’Importance Internationale (Sites Ramsar).

White-headed Duck / Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala), Sidi Boughaba, 4 Feb. 2017 (Benoit Maire)

White-headed Duck / Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala), Sidi Boughaba, 4 Feb. 2017 (Benoit Maire).

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