Electrocution of Spanish Imperial, Bonelli’s and Golden eagles at Guelmim

By MaghrebOrnitho | 26 November 2015

We announced here last month that a satellite-tracked Spanish Imperial Eagles (Aquila adalberti) did not move from a single point located at Guelmim, Morocco and we suspected that it may have been dead (or the transmitter was lost).

Our friend Ali Irizi with two technicians (Abdallah Errati and Hicham Loran) from the Forestry Administration (HCEFLCD) went to the region on 22 October to found out what happened. At the site, they found three Spanish Imperial Eagles electrocuted (including the satellite-tagged bird) along with one Golden Eagle (Aquila chrysaetos) on the same pylon. One Bonelli’s Eagle (A. fasciata) was found electrocuted under another pylon some 300 m to the east from the first one. The first five photographs, numbered as in the report, showing these electrocuted eagles.

On 7 November, Ali Irizi returned to the area and found four different Bonelli’s Eagles electrocuted underneath pylons located on the same power line (photos 6-10 below).

Updates:

Ali returned to the region again on 5 December and found two other Bonelli’s Eagles electrocuted underneath one pylon located on the same power line.

The numbers of the electrocuted birds could be even higher because these eagles were found in a small section of the power line, and also because it’s known that carcasses are removed by scavengers. We produced the following report where we detailed these observations and proposed some recommendations (direct link to download the PDF):

Amezian, M., Irizi, A., Errati, A., Loran, H., El Khamlichi, R., Morandini, V., González, D. G., Garrido, J. R. 2015. Spanish Imperial Eagles and other eagles found electrocuted in Morocco and proposition of correction measures. figshare. http://dx.doi.org/10.6084/m9.figshare.1613292

 

L’électrocution des Aigles ibériques, de Bonelli et royal dans la région de Guelmim:

L’Aigle impérial ibérique (Aquila adalberti) est un rapace rare et à répartition restreinte qui a niché au nord du Maroc dans le 20ème siècle, mais actuellement il est entièrement limité à la péninsule Ibérique. Il est classé comme Vulnérable dans la Liste Rouge de l’UICN, mais toujours classé légalement ‘En danger d’extinction’ en Espagne comme en Andalousie en raison de sa petite taille de la population.

Dans la région de l’Andalousie, sud de l’Espagne, il existe un programme de réintroduction en cours visant à rétablir l’espèce dans la province de Cadix, d’où il était éteint comme nicheur depuis des décennies, et aussi pour renforcer d’autres populations dans cette communauté autonome. Dans le cadre de ce programme, les poussins sauvés originaires des populations sauvages de la région sont réintroduits dans La Junda (Cadix), et ont jusqu’ici réintroduit 83 poussins. En 2015, six Aigles ibériques ont été sauvés, équipés de transmetteurs, puis libérés. En automne, tous ces aigles ont traversés le détroit de Gibraltar vers le Maroc.

Le 22 octobre, un de ces 6 aigles (avec bague 6M) est trouvé électrocuté avec deux autres Aigles ibériques, un Aigle royal (Aquila chrysaetos) et un Aigle de Bonelli (Aquila fasciata) dans la région de Guelmim, sud du Maroc. Le 7 novembre, Ali Irizi à trouvé quatre autres Aigles de Bonelli électrocutés au pied des pylônes situés sur la même ligne électrique. Le 5 décembre, Ali Irizi a visité à nouveau la région où il a trouvé deux autres Aigles de Bonelli électrocutés au pied d’un pylône situé sur la même ligne électrique.

Malgré la forte tendance philopatrique de l’Aigle impérial ibérique, quelques bonnes indications dans la Péninsule ibérique (l’ensemble de la population espagnole et surtout celle de l’Andalousie est en augmentation, la recolonisation récente du Portugal) ont données de nouveaux espoirs que l’espèce peut s’installer et recoloniser ses anciennes zones de reproduction au nord du Maroc. Malheureusement toutefois, les incidents d’électrocution à Guelmim ne montrent pas seulement que la mortalité non naturelle au Maroc est un facteur limitant pour la conservation de l’espèce en Espagne, mais il montre aussi que cela peut compromettre les chances possibles de recolonisation du Maroc dans le futur. En outre, ces électrocutions peuvent mettre en danger la population marocaine de l’Aigle de Bonelli, qui hiverne dans cette région en grand nombre.

Nous recommandons la correction des lignes électriques dangereuses, et de former une collaboration étroite entre les deux pays par des actions de conservation conjointes pour le bénéfice de l’Aigle impérial ibérique et d’autres rapaces.

Nous avons produit un rapport où nous avons détaillé ces observations et proposé quelques recommandations (lien direct pour télécharger le PDF).

Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Bird 1: Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Bird 2: Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) with ring ‘6M’, electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Bird 3: Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) with ring ‘6M’, electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Golden Eagle (Aquila chrysaetos) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Bird 4: Golden Eagle (Aquila chrysaetos) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

Bird 5: Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti) electrocuted in the Guelmim region, 22 October 2015 (Ali Irizi)

The electrocuted Bonelli’s Eagles found on 7 November (4 birds at 3 pylons):

Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata) electrocuted at Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi)

Electrocuted Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata), Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi). First bird.

Electrocuted Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata) and the dangerous electricity pylon, Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi)

Electrocuted Bonelli’s Eagle (Aquila fasciata), Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi). Second bird.

Two Bonelli’s Eagles (Aquila fasciata) electrocuted at the same pylon, Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi)

Two electrocuted Bonelli’s Eagles (Aquila fasciata), Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi)

The dangerous electricity pylon where 2 Bonelli's Eagles were electrocuted, Guelmim region, Morocco, 7 November 2015 (Ali Irizi)

The dangerous pylon where 2 Bonelli’s Eagles were electrocuted, 7 November 2015 (Ali Irizi). Same as photo above.

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